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Critères de qualité des pierres précieuses de couleur

L’attrait de ces magnifiques gemmes
Depuis la nuit des temps, les pierres précieuses de couleur exercent sur l’homme un attrait irrésistible. Ce pouvoir de séduction est lié à leur manière unique de refléter et d’absorber la lumière et en fait des bijoux d’exception. Nos gemmologues examinent chacune de nos pierres en fonction de cinq critères de qualité afin de garantir sa rareté, sa résistance et surtout sa beauté.

Critères de qualité des pierres précieuses de couleur

L’attrait de ces magnifiques gemmes

L’authenticité

En matière de pierre précieuse, tout est question de confiance: confiance en son joaillier, confiance en son fournisseur. Il va de soi que les personnes chargées des achats chez Bucherer Fine Jewellery se fient à leurs contacts commerciaux; toutefois, les gemmologues de la maison examinent avec attention chaque pièce acquise afin de confirmer son authenticité.

Sublime saphirs et émeraudes aux couleurs intense.

La couleur: un cadeau de la nature

Les couleurs claires et lumineuses sont relativement rares dans les pierres précieuses. Il n’est donc pas surprenant que la valeur d’une pierre précieuse dépende en partie de sa couleur. Coloris de base, nuances, intensité et répartition de la couleur, variations et jeux de lumière: autant d’aspects que nos gemmologues examinent avec le plus grand soin.

Le scintillement est le fruit de divers facteurs intervenus lors de l’apparition de la pierre précieuse.

  • La couleur d’une gemme dépend de sa composition chimique et/ou de la formation de ses cristaux. Une couleur apparaît quand d’infimes particules métalliques viennent se mêler à la structure de la pierre lors du processus de cristallisation.
  • Une irrégularité dans la formation des cristaux peut avoir le même effet. Ces impuretés filtrent la lumière pénétrant dans la pierre pour nous renvoyer une partie seulement du spectre lumineux, que notre cerveau traduit alors en couleurs.

Mais la palette des couleurs est tellement riche qu’il est difficile de définir avec précision chaque nuance, on ne peut que décrire au mieux la teinte. La famille des tourmalines, par exemple, réunit toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Elle présente à elle seule plus d’un millier de teintes naturelles et de combinaisons différentes.

La taille et la forme: l’âme de la pierre

Selon la structure cristalline de la pierre à tailler, le lapidaire privilégie une certaine forme plutôt qu’une autre.

En effet, ce sont l’apparence et les propriétés de la pierre brute qui déterminent l’aspect final de la gemme. Seuls les meilleurs tailleurs réussissent à obtenir à la fois une couleur optimale et une brillance exceptionnelle à partir d’une pierre brute. La pierre précieuse brille alors de tout son éclat. Chaque bijou Bucherer Fine Jewellery se distingue donc par le caractère unique que lui confère sa pierre parfaitement taillée.

Le poids: une sensation au creux de la main

Dès l’Antiquité, la qualité d’une pierre a été évaluée au prisme du poids, seul critère pouvant être mesuré avec précision. C’est également à cette époque que le carat est entré en vigueur; il équivaut à 0.2 gramme (1 ct = 0.2 g).

DURETÉ: la force intérieure

La dureté atteste également de la qualité d’une pierre. Autrefois, on déterminait la qualité une gemme au moyen de pierres d’une dureté supérieure (en les rayant). C’était d’ailleurs l’une des seules méthodes existantes.

Une échelle de 1 à 10 permet d’évaluer la dureté d’une pierre. Avec une dureté de 9, le corindon (saphir et rubis) est la pierre précieuse la plus dure au monde après le diamant, ce dernier affichant une dureté de 10.

Saphir bleu

La transparence: l’incarnation de la pureté

La transparence d’une pierre précieuse met en valeur sa pureté et détermine en partie sa valeur. Pourtant, certaines inclusions particulières peuvent transformer une pierre précieuse en «star» et sont le signe révélateur de son authenticité. En effet, les pierres présentant de telles inclusions volent parfois la vedette aux gemmes les plus pures.

Les rubis et les saphirs étoilés en sont un bon exemple. Très recherchés, ils présentent des inclusions en forme d’aiguilles. Celles-ci dessinent une étoile à six branches qui semble flotter à la surface de la pierre.

Si les inclusions participent à la beauté de la gemme et constituent la preuve de son authenticité, ces «marques de naissances» contribuent surtout à établir l’origine et l’histoire de la pierre.