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LES 160 ANS DE MINERVA

Cette année, Minerva célèbre ses 160 ans et l’héritage durable qu’elle a laissé aux collections de Haute Horlogerie de la Maison Montblanc.

La tradition horlogère de Montblanc, à Villeret, commença il y a 160 ans, lorsque Charles-Yvan Robert ouvrit un atelier d’horlogerie à Vallon de Saint-Imier en 1858.

Dès les années 1880, Minerva bénéficiait d’une reconnaissance internationale pour ses appareils de mesure du temps précis et ses montres de poche innovantes en or. Cette dernière comptait parmi les premières de son genre: elle se remontait sans clé indépendante et posa les jalons de la réussite et de l’expansion mondiale de la Maison à son époque.

En 1909, la manufacture Minerva consolida la réputation de ses garde-temps de précision par l’élaboration de chronographes. La Maison devint le spécialiste majeur dans la confection de montres professionnelles et de sport. La Manufacture signa plusieurs mouvements avec fonction chronographe, à l’instar du légendaire calibre 19.09 (19 lignes/lancé en 1909), qui présente des ponts de chronographe en forme de V brevetés.

Minerva produisit en outre des montres stop, dont la courte intervalle de temps permettait déjà de mesurer précisément au cinquième de seconde en 1911, puis bientôt au dixième de seconde. Dans le respect de cette philosophie de l’innovation, en 1916, la manufacture Minerva fut l’une des premières à fabriquer des mouvements à haute fréquence, proposant une précision au centième de seconde. Cette invention fut encore améliorée en 1936, lorsque Minerva se positionna en tant que spécialiste des montres professionnelles et des montres stop.

Dans les années 1920, Minerva ouvrit un nouveau chapitre de son histoire avec la conception du premier mouvement de chronographe monopoussoir à remontage manuel: le calibre 13.20 (13 lignes/lancé en 1920). Conçu pour les montres-bracelet, il présentait les ponts légendaires en forme de V, une roue à colonnes, un embrayage horizontal et une fréquence de 18 000 oscillations/heure.

Ces progrès témoignent de la supériorité et de l’esprit inventif qui étaient les propres de Minerva depuis 1858, consolidés par la réputation de la Manufacture en tant que fabricant de montres et de chronographes.

Aujourd’hui, les montres modernes Montblanc font vivre l’héritage des 160 ans de Minerva. Elles s’appuient sur trois concepts originaux de la Haute Horlogerie: l’aventure de l’alpinisme, avec des montres militaires de légende (Montblanc 1858); la Haute Horlogerie traditionnelle, avec des montres de poche et montres-bracelet classiques (collection Star Legacy); et les sports de course, avec des garde-temps et montres stop d’exception (collection TimeWalker). À travers leur design, leur style et leurs innovations techniques, les montres modernes Montblanc jettent un pont entre le passé et le présent.